MUJERES VISIBLES: RITA LEVI MONTALCINI

 

De Rita Levi-Montalcini podemos decir que fue una mujer italiana de origen judío, perseguida política, médico con formación en neurología y psiquiatría, neurobióloga brillante, fundadora del campo de las neurotrofinas, premio Nobel de Medicina y Fisiología, Senadora vitalicia del parlamento italiano…

Nacida en una familia de buena posición económica en Turín a comienzos del siglo XX, su padre era de quienes pensaba que las mujeres simplemente no debían dedicarse a estudiar. Pero  el cáncer sufrido por su querida institutriz, la motivó a desafiar la tradición y matricularse en la escuela de medicina de la Universidad de Turín. Allí trabajó observando el tejido del sistema nervioso con el legendario histólogo Giuseppe Levi, y tuvo como compañeros y amigos nada menos que a Renato Dulbecco y Salvador Luria. De su trabajo con Levi surgieron las primeras preguntas respecto a cómo las neuronas encontraban el camino y el modo correcto de conectarse.

En 1938 fue perseguida por el fascismo y exonerada de la academia. Rita emigró a Bruselas y luego a Liège donde continuó su trabajo. Cuando los alemanes invadieron Bélgica, volvió a Italia e instaló su propio laboratorio secreto en casa y después escondida en el campo, recolectando embriones de pollo para estudiar las señales que regulan el crecimiento de los nervios periféricos. Después de aceptar la invitación de Viktor Hamburger a instalarse por un tiempo en la Universidad de Washington en St. Louis, Estados Unidos, junto a Stanley Cohen, investigaron y lograron purificar a comienzos de los años ’50 el factor de crecimiento nervioso. Terminarían recibiendo el Premio Nobel en 1986.

Destacar, aparte de sus aportaciones científicas, el humanismo y los valores humanos que demostró a lo largo de su trayectoria de vida. Para ella solo merecían un respeto especial aquellas personas que viven en harmonía con sus principios éticos y que recibir el Nobel es solo una cuestión de suerte.

Desde que recibió este reconocimiento, Rita Levi fue invitada para asistir a diversos actos públicos, pero ella únicamente se dispuso a participar siempre y cuando éstos tuvieran fines humanitarios y recibió muchos otros reconocimientos y premios, tanto relacionados con la ciencia como con los valores humanos. Fue miembro de las más prestigiosas academias científicas como la Accademia Nazionale dei Lincei, la Academia Pontificia, la Academia de Ciencias, la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y la Royal Society. También fue directora (desde el año 1993 hasta el año 1998) del Istituto della Enciclopedia Italiana.

Fundó y presidió la Fundación que lleva su nombre, Rita Levi-Montalcini, desde la cual ofreció becas y apoyo educativo para que mujeres africanas pudieran formarse. Su reconocida labor también fue destacada en el año 2001 siendo nombrada senadora vitalicia por el Presidente de la República Italiana.

Rita Levi-Montalcini es ciertamente una inspiración de quien hizo su propio camino hasta el último día. Con más de 90 años votaba en el Senado y creaba un instituto de investigación (el European Brain Research Institute). El año 2009 celebraba con champagne y torta de chocolate su cumpleaños número 100. A los 102 publicaba su último artículo científico en la revista PNAS, después de contactar a Antonino Cattaneo y su grupo para proponerles un proyecto de investigación, que la tuvo de nuevo haciendo disecciones y sentada frente al microscopio.

 

Murió el 30 de diciembre del 2012, a la edad de 103 años.

 

“Las mujeres que han cambiado el mundo no han necesitado nunca mostrar otra cosa que su inteligencia”

Rita Levi-Montalcini

MUJERES VISIBLES: ANNIE LENNOX

 

Annie Lennox nació el 25 de diciembre de 1954 en Aberdeen, Escocia. Hija de Dorothy Ferguson y Thomas Allison Lennox. Ambos murieron de cáncer.

Aficionada a la música desde su más tierna infancia, cantaba en el coro de la Iglesia. En la década de 1970 cursó estudios de piano, flauta y clavicordio durante tres años en la Royal Academy of Music en Londres. Vivía gracias a una beca de estudios y trabajó en diversos empleos a tiempo parcial para ganarse un dinero extra.

Siendo una adolescente, cantó en el grupo de folk Longdancer y con algunas bandas, como Windsong. En el año 1977 conoce a David Stewart, que sería su pareja artística y afectiva. Formaron el dúo Eurythmics, cuyo nombre proviene de un estilo de baile. Grabaron varios discos (el más famoso «Sweet Dreams» que vendió más de seis millones de copias en 1983). Conquistaron el mercado estadounidense con éxitos como «Sweet Dreams», «Who’s That Girl», «Love Is a Stranger», «Right by Your Side», y «Here Comes the Rain Again».

Annie siempre destacó en el escenario por su look andrógino, pelo corto y vestuario masculino, junto a su voz de tipo contralto, que llevó el estilo lírico y de ópera a escenarios más pop. Su éxito se traduce en haber obtenido un Oscar, un Globo de Oro y 8 Brit Awards siendo la segunda mujer más premiada en la historia de estos galardones.

Además de su carrera musical, Annie Lennox ha sido una incansable activista del VIH. Desde finales de los 80, la mejor voz blanca del soul viva ha dado la cara en la lucha contra el sida, en los conciertos Live Aid, en las campañas de Greenpeace y Amnistía Internacional, en las demandas de libertad para el Tíbet, contra la guerra de Gaza, en defensa de la democracia en Myanmar, por los refugiados en Siria, Somalia o Yemen…

Después de  visitar proyectos por todo el mundo con varias organizaciones benéficas como 46664, Comic Relief y Oxfam, conoció a niñas y mujeres que habían sufrido abusos y vejaciones, mujeres que vivían con el VIH, sus vidas estaban marcadas por el sufrimiento. Todas las injusticias que vio le llevaron a fundar en 2008 The Circle, una ONG benéfica. Su objetivo es promover la igualdad de la mujer conectando a personas de todo el mundo para que compartan experiencias, y así puedan aprovechar los recursos comunes. «Creando conexiones y trabajando en común, lograremos un cambio permanente«.

En la última marcha del día Internacional de la Mujer, fue Annie, junto a Bianca Jagger, y la nieta de la sufragista Emmeline Pankhurst, Helen Pankhurst y el alcalde de Londres, Sadiq Khan, los que lideraron las marchas en esa ciudad por la igualdad de derechos entre hombres y mujeres.

 

 

 

 

 

“Si valoramos lo que hemos heredado de manera gratuita del esfuerzo de otras mujeres que lucharon antes, sin duda, es moralmente ético levantarse y decir: Si soy feminista”

Annie Lennox

MUJERES VISIBLES: CAROLINA CORONADO

 

Retrato de Carolina Coronado (Museo del Prado)

 

En 1820, hace 200 años, nacía la escritora romántica Carolina Coronado. Educada en una familia de ideología progresista y abanderada de los ideales liberales de la época, instituyó en su casa de Madrid un cenáculo literario y musical al que acudían artistas, intelectuales y políticos. Afectada desde su juventud por una catalepsia crónica que le llevó a “morir en vida” en varias ocasiones, encarna el ideal de artista y escritor del Romanticismo.
A Carolina le tocó librar una doble batalla: la de haber nacido en una región periférica, en un pueblo de la España del siglo XIX, con una mentalidad anclada en las viejas tradiciones y una sociedad dominada exclusivamente por el hombre, y la de, habiendo nacido mujer, querer dedicarse a la literatura.
Escritora de exquisita sensibilidad y con una gran carga de sensualidad, dedica parte de su obra a reivindicar el papel de las mujeres; así lo hace en el poema Libertad.

Escribió también novelas y obras teatrales con predominio de temas históricos y compromiso social. Coronado fue una de las cabezas más visibles, aparte de ser mentora de varias de ellas, de las poetas que formaron lo que se llama la «Hermandad Lírica». Esta estaba formada por un grupo de escritoras con unas características comunes: nacidas alrededor de 1820, pertenecientes a familias de la burguesía, autodidactas y que establecieron entre ellas unas redes de apoyo y de aliento mutuo que, en la mayoría de las veces, solamente era epistolar.
El feminismo de Carolina es el testimonio de una mujer inteligente y sensible con las dificultades que vivían las mujeres en su época, especialmente si quieren dedicarse a actividades, que no responden al papel que la sociedad les adjudica. Esta personalidad le acarreó muchas burlas y risas por parte de mujeres aristócratas e incluso por románticos del siglo, aunque se sostiene que en realidad se trataba de envidia.
Coronado arremetió contra un mal de todos los tiempos, la violencia machista en el poema ‘El marido verdugo’, en el que  condena los golpes y el maltrato psicológico que sufren muchas mujeres a manos de sus esposos.
También se comprometió con la abolición de la esclavitud y fue dirigente junto con Concepción Arenal de la Sociedad Abolicionista de Madrid.
Llegó a ser calificada con el título de «El Bécquer femenino».
Se casó con Justo Horacio Perry, diplomático norteamericano, secretario de la embajada de su país. Su casa en la calle de Lagasca se convirtió en lugar importante de la vida literaria madrileña y refugio de políticos tras la intentona de 1866.
En 1860 compra una finca en Poço do Bispo, cerca de Lisboa, conocida como Mitra. Allí vivirá con su esposo y su hija Matilde desde 1870, después de viajar por el extranjero.
Falleció el 15 de enero de 1911.

“Hay una secta de hombres implacables que, con su odio colectivo a todas las mujeres ilustres, antiguas y modernas, se han armado de la sátira, del desprecio y de la calumnia”.

(Fragmento de La Sigea.)

PREMIOS AMPEA 2020 MUJERES VISIBLES

 

Ayer jueves 10 de diciembre, y como viene haciendo desde hace 20 años, Ampea ha  premiado la labor de mujeres empresarias, profesionales, directivas y científicas del Territorio Histórico de Álava. Mujeres que son, sin duda, referente en la sociedad alavesa y ejemplo para las más jóvenes y con ganas de emprender. Los Premios Ampea pretenden, pues, ser un gran estímulo para el empoderamiento femenino y un recurso muy necesario para la visibilización de las mujeres y su trabajo.

En un año 2020 marcado por la crisis sanitaria del COVID-19, la edición de los premios se adapta a un formato diferente, prescindiendo del acto tradicional de la entrega de premios. En su lugar, se ha realizado una entrega privada en la sede de Ampea. Porque, aunque no podamos celebrar juntas, no queremos dejar pasar la oportunidad de reconocer la labor que hacen, día a día, estas mujeres.

Las premiadas en la XX edición de los Premios Ampea son:

  • Premio Mujer Empresaria: Olivia Gil Arroyo y Arantza González Espartero, propietarias de Om Café y La Fragua.

 

Comenzaron en el mundo de la hostelería con 23 y 27 años respectivamente. Trabajando como camareras, la ambición y las ganas de emprender les llevó a abrir La Fragua De Vulcano en el 2004. Un bar en el centro de Lakua que pronto se convirtió en restaurante.

Con poca experiencia en gestión, pero mucho trabajo y sacrificio, fueron creando su espacio en un sector competitivo, pero a su vez muy gratificante.

En el 2009 nació el Om café & club. Se les presentó la oportunidad de embarcarse en un nuevo proyecto en el barrio de Zabalgana por el que fueron galardonadas con el premio Food & Music en el año 2018.

Con mucho esfuerzo a la espalda, no han dejado de reinventarse para que su oferta gastronómica y de ocio sea lo más atractiva posible. Las exposiciones, conciertos y demás eventos que hemos organizado han supuesto un añadido muy enriquecedor para ellas y para el negocio. Esta propuesta cultural junto con la cocina de mercado son protagonistas indiscutibles de su trabajo.

 

  • Premio Mujer Profesional: Isabel Cobo Gómez, responsable de contenidos e informativos en SER Vitoria.

 

 

Licenciada en ciencias de la Información por la UPV. Nacida en el seno de una familia con orígenes alaveses y tradición radiofónica. Su tía Judith Cobo fue una de las voces históricas de Radio Vitoria.
Actualmente, es responsable de contenidos e informativos en SER Vitoria. Cumple 36 años de carrera periodística en la radio, desarrollada casi en su integridad en la Cadena SER, completando la trayectoria de una de las voces más reconocibles y más queridas del dial en Euskadi.
Especializada en información política y social, ha visto pasar por Gobierno Vasco, Diputación de Álava o Ayuntamiento de Vitoria a políticos de todos los partidos, con los que siempre ha sabido mantener una relación basada en el respeto y la amabilidad.

 

  • Premio Mujer Directiva: Judith Ruiz Pérez, Directora de REM‐IRU

 

 

Al frente de una plantilla de 40 personas desde hace 10 años, ha logrado mantener el carácter de empresa local y familiar, a la vez que aumentaba su profesionalización e internacionalización. De esta manera, al estar centrada en un solo sector de actividad, ha podido diversificar producto y mercado, asumiendo cada vez mayores niveles de modernización e industrialización.
El buen hacer y el liderazgo de Judith ha propiciado que la empresa haya podido duplicar su facturación 10 años.

 

  • Premio Mujer y Ciencia: Virginia Sáez Martínez, química e investigadora en I+Med. Entregó el premio Miren Bilbao Directora del Parque tecnológico de Álava.

 

 

La Dra. Virginia Sáez Martínez es química de polímeros con más de 15 años de experiencia en gestión de proyectos e investigación en biomateriales y polímeros y química de superficies. Adquirió experiencia investigadora como parte del grupo de Ingeniería Biomédica (Universidad Johns Hopkins) (EE.UU.) y en el grupo de Biomateriales de la Unidad de Salud de Tecnalia (España) como Investigadora Senior en Química de Polímeros: biomateriales y nanopartículas durante 7 años, donde aplicó los fundamentos de la ingeniería de polímeros y tejidos como soluciones tecnológicas a nuevas terapias y dispositivos médicos avanzados.

Fue investigadora posdoctoral europea Marie Curie IEF en materiales para lentes de contacto en la Universidad de Aston (Birmigham, Reino Unido) entre 2013 y 2015 y trabajó como investigadora posdoctoral en el mismo equipo hasta 2017, donde se centró en el desarrollo de nuevos enfoques tecnológicos para productos oftálmicos.

Ramiro González Vicente,  Diputado General de Álava quiso enviar su reconocimiento a las premiadas a través de este vídeo 

Nuestra sección mujeres visibles de hoy va dedicada a ellas¡

Muchas felicidades a todas ¡¡

MUJERES VISIBLES:TERESA PERALES

 

 

Cuando era tan solo una niña, Teresa soñaba con estudiar medicina y trabajar en África, ayudando a aquellos que más lo necesitaban. Sin embargo, como se suele decir, la vida es aquello que pasa mientras nosotros hacemos otros planes… A los 19 años, Teresa perdió la movilidad en las piernas a causa una de enfermedad y la silla de ruedas se convirtió en su compañera inseparable. Pero no vino sola. Su tesón, su determinación y una actitud positiva a prueba de bombas le sirvieron de guía. Hoy, es referente mundial de la natación adaptada y la deportista española con más medallas en la historia de los Juegos Paralímpicos.

Teresa compagina su carrera deportiva con la escritura –tiene en su haber dos libros– y el coaching deportivo y personal. Sus conferencias hablan de cómo lidiar con los cambios que la vida pone en frente de ti y cómo manejar nuestras emociones para convertirlas en retos positivos. La nadadora sabe de lo que habla. Teresa tiene muy claro la imagen que espera proyectar en los demás: «Espero que vean a una mujer valiente que se ha comido el mundo, a una mamá de un niño que farda de ella».

Este año se han cumplido veinte años de su primera medalla en unos Juegos Paralímpicos, los de Sidney 2000. Entonces, la nadadora se colgaba una medalla de  plata en los 50 mariposa y ponía así la primera piedra para construir su leyenda. La aragonesa ha conseguido 26 medallas en Juegos (siete oros, nueve platas y diez bronces) y se encuentra sólo a dos metales del estadounidense, con Tokio en el horizonte. Además, colecciona cinco récords del mundo (dos en piscina larga y tres, en corta), 20 metales en cinco Mundiales (tres oros, 10 platas y siete bronces) y 37 más en Campeonatos de Europa (10 oros, 19 platas y ocho bronces).

Historias como la de Teresa son todo un ejemplo de superación y crean referentes positivos que ayudan a luchar contra la doble discriminación.

 

«La cabeza es la que consigue que el cuerpo llegue a donde le de la gana[…]no creo en los límites ni en marcarlos.»

Teresa Perales

MUJERES VISIBLES: HERMANAS MIRABAL, LAS MARIPOSAS

 

Esta semana hemos celebrado el  Día de la Eliminación de la Violencia contra las Mujeres; una fecha que ya se ha consolidado pero ¿Cuál es su origen?

Minerva, María Teresa y Patria fueron tres hermanas que vivieron en los años 50 bajo el terrible régimen de Leónidas Trujillo en República Dominicana. Las hermanas creían que Trujillo llevaría al país al desastre y esa fue la razón por la que entraron a formar parte de un grupo de oposición a la dictadura, Dentro de este grupo, las Mirabal tenían el sobrenombre de ‘Las Mariposas’.

Minerva y María Teresa fueron constantemente asediadas por sus opiniones y acciones políticas, siendo apresadas varias veces. Minerva además sufrió el acoso de Trujillo, que al verse rechazado, complicó la vida de la familia Mirabal entera. Minerva estudió Leyes, María Teresa matemáticas y Patria era mecanógrafa; todas se casaron jóvenes, con hombres igualmente luchadores y embarcados en la causa política.

Las hermanas Mirabal integraron diversos movimientos que intentaban traer abajo a Trujillo. En 1960, Minerva y María Teresa fueron nuevamente apresadas y condenadas a tres años de cárcel, pero tras presiones al régimen de Trujillo, fueron liberadas a los pocos meses. Sus maridos permanecieron en la cárcel.

El 25 de noviembre de ese mismo año, cuando las tres hermanas volvían de la cárcel tras una visita a sus parejas, un escuadrón de la muerte dominicano las interceptó en la carretera. Las secuestraron, las llevaron a una casa en la que fueron brutalmente golpeadas para que pareciera que habían tenido un accidente, y posteriormente las asesinaron a sangre fría.Patria tenía 36 años cuando murió, mientras que Minerva 34 y María Teresa sólo 25.

El crimen conmovió a la nación, cansada de tres décadas de violencia. Al año siguiente, Trujillo fue asesinado.

La memoria de “las mariposas” se conserva vigente en el esfuerzo continuo por preservar la integridad de cada mujer y cada niña en el mundo.

En este enlace podéis conocer algo más de su  historia.

MUJERES VISIBLES: ANNE KNIGHT

 

Anne Knight nació en Chelmsford en 1786. Sus padres eran cuáqueros, y gran parte de su familia activista en el Movimiento por la Templanza y en movimientos en contra de la esclavitud.

Abolicionista antiesclavista y defensora de los derechos de la mujer. En 1824 publicó Immediate not Gradual Abolition, un panfleto que exigía el boicot del azúcar cultivado en las plantaciones de esclavos y describía la abolición gradual como «la obra maestra de la política satánica». Se indignó al descubrir que la Convención Mundial contra la Esclavitud de 1840 impedía que las mujeres hablaran. Ya miembro de la Sociedad Anti-Esclavitud de Damas de Chelmsford, el evento estimuló sus campañas. En 1847, su carta publicada sobre igualdad de género se considera el primer folleto sobre el sufragio femenino y en 1851 formó la Asociación Política Femenina de Sheffield, la primera organización británica en pedir el sufragio femenino.

Knight también participó activamente en el movimiento cartista. Sin embargo, se preocupó por la forma en que algunos de los líderes masculinos de la organización trataban a las mujeres activistas. Los criticó por afirmar que «la lucha de clases se antepone a la de los derechos de las mujeres». En una carta publicada en el Brighton Herald en 1850, exigió que los cartistas hicieran campaña por lo que ella describió como «verdadero sufragio universal».

En 1847 se publicó un folleto anónimo. Se ha argumentado de manera persuasiva que la autora de la obra era Anne Knight: «Nunca las naciones de la tierra estarán bien gobernadas, hasta que ambos sexos, así como todos los partidos, estén plenamente representados y tengan influencia, voz y mano en la promulgación y administración de las leyes«.

 

Knight también se involucró en la política internacional. En 1848 fue el primer gobierno francés elegido por sufragio universal masculino que reprimió la libertad de asociación. El decreto prohibía a las mujeres formar clubes o asistir a reuniones de asociaciones. Knight publicó un panfleto criticando esta acción.

Anne Knight y Anne Kent establecieron la Asociación Política Femenina de Sheffield. Su primera reunión se celebró en Sheffield en febrero de 1851. Más tarde, ese mismo año, publicó un «Discurso a las mujeres de Inglaterra». Esta fue la primera petición en Inglaterra que exigió el sufragio femenino. Fue presentado a la Cámara de los Lores por George Howard, séptimo conde de Carlisle. Al año siguiente, se le «prohibió votar por el hombre que infringe las leyes que estoy obligado a obedecer, los impuestos que estoy obligado a pagar». Añadió que «los impuestos sin representación son una tiranía».

Anne Knight, que nunca se casó, pasó los últimos años de su vida en Waldersbach, un pequeño pueblo al suroeste de Estrasburgo. Murió el 4 de noviembre de 1862.

«¿Puede un hombre ser libre, si una mujer es esclava?»

Anne Knight

MUJERES VISIBLES: HEDY LAMARR

 

Solo desde la invisibilidad se puede entender que muchas no conozcamos a Hedy Lamarr; fue una actriz importante de Hollywood de los años 30, pero pocas sabemos que luchó contra la Alemania nazi y, sobre todo, que fue la inventora de la tecnología inalámbrica. Hoy, cuando nos conectemos a cualquier Wi-Fi y nos preguntemos quién inventó esta tecnología, sabremos que el origen está en una mujer, en Hedy Lamarr.

Siendo actriz continuó con su otra  pasión, la ciencia y, en su caso, la tecnología.  En su tiempo coincidió con la segunda guerra mundial y se ofreció voluntariamente para ayudar como ingeniera, puesto que también había realizado estudios en este campo. Las autoridades dijeron que mejor realizara su aportación ofreciendo su imagen como actriz para vender bonos de guerra; pero ella no quiso relegarse a este único papel. Hedy Lamarr no se dejaba encasillar, sabía que podía aportar muchos conocimientos, tal y como se demostró después.

Hedy Lamarr ofreció un sistema que se basaba en la transmisión de mensajes u órdenes fraccionándolos en pequeñas partes, el mensaje era imposible de recomponer a menos que se conociera el código de cambio de canales.  Este sistema es el que se conoce como la transmisión en espectro ensanchado por salto de frecuencia y es el origen de nuestras tecnologías inalámbricas. Tardaron en reconocerle este hallazgo; cuando le concedieron el Pioner Award y se la reconoció como inventora, la propia Hedy lo expresó diciendo: “ya era hora” (it’s about time).

MUJERES VISIBLES: OLYMPE DE GOUGES

Marie Gouze, más conocida como Olympe de Gouges, fue una escritora francesa.

Hija de una vendedora de objetos de tocador (su padre fue, según unos, Luis XV, y según otros historiadores, el poeta Lefranc de Pompignan), contrajo matrimonio a los quince años con un tal Aubry, el cual murió al poco tiempo, dejándole unos 70.000 francos de renta.

Esto le posibilitó estudiar y darle buenos estudios a Pierre Aubry, su hijo, con quien se mudó a París en 1770. Allí frecuentó salones literarios y conoció a la élite intelectual del Siglo de Oro francés. Cuatro años más tarde arrancó su carrera literaria apadrinada por el poeta Jean Jacques Lefranc de Pompignan, de quien se sospechaba que sería hija biológica. Por esos años comenzó a firmar sus textos con distintos seudónimos hasta que, más tarde, adoptó el que la hizo trascender hasta el presente, Olympe de Gouges.

Entre esos primeros escritos dejó importantes obras de teatro que llegaron a escena cuando logró montar una compañía de teatro itinerante que recorría París. Fue tal el impacto generado por esas piezas que pronto comenzaron a ser representadas en toda Francia. Su obra más conocida fue La esclavitud de los negros.

El príncipe filósofo es otra obra en la que, en forma de cuento oriental, expone sus ideas acerca de los derechos de las mujeres, y muchos opúsculos sobre cuestiones sociales, como El espíritu, Las tres urnas y Un testamento político. De entre todos ellos destaca la Declaración de los derechos de la mujer y de la ciudadana, título que calcó de la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano.

Al estallar la Revolución Francesa adoptó al principio sus ideas, pero después combatió el sistema del Terror y a sus hombres con una energía que la conduciría al cadalso. Se dice que había tratado de encargarse de la defensa de Luis XVI, y que al ser el rey ejecutado envió una carta insultante a Robespierre, el cual entregó a Olimpia al tribunal revolucionario, que la condenó a morir en la guillotina.

 

«La mujer nace libre y permanece igual al hombre en derechos. Las distinciones sociales sólo pueden ser fundadas en la utilidad común»

OLYMPE DE GOUGES

MUJERES VISIBLES: ELEANOR ROOSEVELT

 

Nacida el 11 de octubre de 1884 en Nueva York (EE.UU.), descendía de una familia de inmigrantes con una posición influyente y adinerada.

Eleanor Roosevelt fue una de las mujeres que, desde cargos institucionales y representativos, más influencia tuvo en la vida pública a nivel mundial durante la primera mitad del siglo XX. Cuando su marido, el presidente Roosevelt, fue elegido para representar al pueblo norteamericano en 1933, Eleanor Roosevelt se convirtió en Primera Dama, pero también fue la primera mujer en asumir responsabilidades que fueron más allá de los actos protocolarios que este cargo implicaba.

En ese momento no existía un protocolo de actuación ni papel relevante que la mujer del mandatario debiera cumplir. Pero Eleanor Roosevelt no se conformó con ser ‘la esposa del presidente’ y se convirtió en una mujer activa y comprometida con la sociedad.

Defensora infatigable de los derechos de las mujeres, se rebeló contra el apartheid de los afroamericanos. Participó activamente en la Liga de las Mujeres Votantes, en la Liga de Mujeres de la Unión de Comercio y en la División de Mujeres del Partido Demócrata. Por ello desarrolló una sensibilidad especial que le hizo ser una negociadora respetada en las Naciones Unidas.

Eleanor Roosevelt exigió que se reemplazara la frase “todos los hombres” por “todos los seres humanos”. Participó en la redacción de la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948, como líder del Comité de Derechos Humanos, ya que a partir de 1945 dedicó su activismo político a ser delegada de los Estados Unidos en Naciones Unidas.

Tras la muerte de su esposo continuó su activismo con el presidente Truman, que la nombró delegada ante la ONU y la calificó la “Primera Dama del Mundo”. En 1946, durante la reunión inaugural de la Asamblea de Naciones Unidas en Londres, leyó una carta para celebrar la paz tras la II Guerra Mundial: “Esta nueva oportunidad para la paz […] se ganó por medio de los esfuerzos conjuntos de hombres y mujeres que trabajaron por los ideales comunes de libertad humana en un momento en el que la necesidad de un esfuerzo unido quebrantó la barrera de raza, credo y sexo”.

Entre otras cosas, ayudó a impulsar Unicef. Dimitió de su cargo tras la llegada del republicano Eisenhower al poder, en 1953, aunque volvió en 1961, a propuesta del presidente Kennedy. Sus últimos años los pasó trabajando en distintas causas, dando conferencias y escribiendo su columna “My Day”. Murió en Nueva York en 1962, a los 78 años.

“En definitiva ¿dónde empiezan los derechos humanos universales? Pues en pequeños lugares, cerca de nosotros; en lugares tan próximos y tan pequeños que no aparecen en los mapas. Esos son los lugares en los que cada hombre, mujer y niño busca ser igual ante la ley, en las oportunidades, en la dignidad sin discriminación. Si esos derechos no significan nada en esos lugares, tampoco significan nada en ninguna otra parte”.

ELEANOR ROOSEVELT